2012/08/10

马克·科恩(Mark Cohen)

不断变化的宏观经济环境对专利和专利组合管理的传统观点提出了挑战。传统或‘developed’ markets are experiencing significantly slower growth rates than emerging markets, but it is the 发达 markets that most organisations understand best. While emerging markets present the greatest volume growth opportunity, traditional markets still offer higher margins and, for now, the largest revenues.

对于任何关心其未来的公司,至关重要的是,不仅要在其当前运营的国家/地区,而且还要在未来20年(典型的专利寿命)中可能重要的国家/地区,确保其关键知识产权。但是,保护这些知识产权可能是昂贵的:仅凭一个美国,欧洲和日本的专利申请来维持一个小的专利家族的估计终身成本仅在专利局费用上就约为60,000美元。律师费和其他地区可能会大大增加这个数字,即使是很小的专利组合,也很容易需要每年数万英镑的资金。

对于中小型企业而言,即使在其本国市场中,保护知识资产也可能成问题。除费用外,在确定‘right’ level of protection and what to do should IP 对s appear to be infringed. Once overseas and emerging markets enter the equation, matters become even more complex and expensive. Fortunately, the Patent Cooperation Treaty (PCT) helps to manage some of these concerns and there are further advantages that can be gained from using features in the system in an intelligent way. Briefly, the PCT allows a single international patent application to be filed that can be carried forward to most geographies around the world.

专利制度在特定地理区域的首次提交和授予专利之间有许多固定长度和可变长度的延迟。这些延误提供了确定要追求的东西,要追求的地方和成本管理的优势。

那么如何最好地利用这些延迟来降低成本和风险呢?对于中小型企业,我们建议您尽可能晚地提交初始专利申请,通常接近任何产品’的发布日期。在选择国际地区时,这提供了最大的灵活性。确实存在风险,即竞争对手可能会事先在同一地区提出申请,在竞争激烈的地区应牢记这一点。在首次申请提交且第一周年纪念日之前,应对此申请进行修改以增加支持细节以增强申请;还需要添加权利要求以完全定义专利的范围。也有可能针对全新材料产生相关的专利申请。

一旦添加了权利要求并最终确定了申请,就应将其结转到PCT申请中。对于PCT申请,直到申请提交后的18个月才需要最终选择地理区域。公司应利用这段时间来确定哪些市场将为新产品提供最多的收入,并仅在可能获利的地区寻求专利。需要根据产品的使用寿命,专利的使用寿命(通常为20年)以及此时哪个地理市场最重要来做出长期决策。
SMEs can find enforcement of patent 对s a challenge.

通常,有两种主要的专利权实施方式:协商的交换或专利诉讼。两种方法都需要聘请律师,但诉讼比谈判要昂贵得多,只有在谈判失败后才能使用。从历史上看,诉讼对于中小型企业来说太昂贵了,这在中小型企业试图行使其专利权时为大公司提供了优势。尽管有迹象表明专利制度可能会发生变化,以使中小企业更容易执行专利,但最近有两种选择可以提供帮助。第一种选择是通过使用‘no win, no fee’ legal support –这些公司评估是否要提出有效的案例,如果存在,则以部分损害赔偿金作为费用,寻求执行专利权并要求损害赔偿。第二种选择是通过专利强制执行保险,尽管在选择这些保险产品时应格外小心,因为它们可能受地域限制并且可能无法涵盖新兴市场中的强制执行。

In 概要, despite the current economic conditions, companies should prepare for a recovery, be this in traditional markets or emerging markets. Such preparation must include securing IP 对s in markets based on current and predicted value and ensuring that these 对s are enforced accordingly. Done correctly, both cost and risk can be reduced and valuable lines of business can be comprehensively protected.

Mark Cohen是Sagentia(一家技术和产品开发公司)的知识产权服务主管。了解更多 www.sagentia.com

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