丹尼尔·亨特(Daniel Hunter)

Ofcom今天(星期四)发起了有关如何保护消费者免受损害的咨询活动 价格上涨 在固定合同期间 固定电话,宽带和移动服务.

在提出的选择中,Ofcom’建议的方法是进行干预,以允许消费者在提供者在合同期内引入任何价格上涨的情况下退出合同而不会受到罚款。

除此之外,Ofcom希望供应商对价格上涨和消费者的潜力保持清晰和预先的态度’如有任何价格上涨,有权取消合同。

此次咨询是在Ofcom对某些合同条款的公平性进行审查之后进行的。

这篇评论和Ofcom’对消费者投诉的分析发现了与当前法规的清晰度和有效性有关的问题,这些问题导致了消费者的伤害。

所有通信提供商必须遵循一系列称为“一般条件”的Ofcom规则。 Ofcom建议修改其中一项规则(通用条件9.6),以允许消费者在提供方在合同期内提高价格的情况下退出合同而不受罚款。

虽然它可以使通信提供商在定期合同中提高价格,但如果消费者不愿接受涨价,他们可以自由退出合同。

提议的更改将解决消费者的担忧,即提供者当前能够提高价格是不公平的,而提供者本身别无选择,只能接受涨价或退出合同支付罚款。根据现行规定,例外情况是供应商同意提价可能会导致‘material detriment’.

Ofcom还希望提供商对价格上涨的潜力保持透明,以便消费者在签订合同时可以做出明智的选择。

磋商会还考虑了其​​他三种解决固定期限合同价格上涨的方法。

一种选择是考虑是否可以仅通过解决围绕价格上涨潜力的当前缺乏透明度来解决消费者的伤害。在考虑提供价格时,提供商可能应如何解释和应用Ofcom规则和一般消费者保护法律的指导方针也被考虑在内。

另一种选择是考虑消费者是否应该积极参与‘opt-in’任何可变价格合同。 Ofcom还考虑了维持现状的含义。

此时,Ofcom’我们认为,这三种选择不太可能足以解决所确定的消费者伤害。 Ofcom’该临时意见的理由在其咨询中阐明。

还考虑了完全禁止固定合同中的价格上涨。但是,Ofcom认为这不符合欧洲法律框架,因此不作为协商的一种选择。

在审查过程中,Ofcom审查了2011年9月至2012年5月期间向监管机构提出的有关条款和条件变更的消费者投诉1,644件。分析显示,许多消费者抱怨他们没有意识到价格上涨的潜力。他们认为是固定合同的东西。

一些消费者认为,通信提供商不应在合同有效期内强加价格,如果这样做,则消费者应能够退出合同而不会受到罚款。其他人则特别抱怨价格上涨的幅度及其对他们的影响。

“许多消费者向我们投诉,他们没有意识到他们认为是固定合同的价格可能上涨,”Claudio Pollack,Ofcom’消费者集团总监说。

“Ofcom正在就我们提议的规则进行咨询,这些规则将使消费者在合同中间价格上涨方面享有公平的待遇。”

下一步

Ofcom正在邀请利益相关者’针对解决此问题而提出的所有选择的意见。

协商将于2013年3月14日结束,Ofcom预计将于2013年6月发布决定。

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